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Rwanda – Story of a Strawberry Farmer

Pelagie Akimanizanye, 37 anni, madre di tre figli e originaria della collina di Bushoki, nella pittoresca Nyirangarama, nel Ruanda settentrionale, è una testimonianza del potere della perseveranza e del duro lavoro. Rimasta orfana a soli 14 anni, Pelagie ha intrapreso un percorso agricolo che avrebbe definito la sua vita. Ha iniziato a coltivare fragole su un modesto appezzamento di terreno di 450 mq, fornendo diligentemente l’intera produzione alla rinomata azienda Sina Gerard

La sua vita ha avuto una svolta notevole quando si è impegnata nelle Buone pratiche agricole (GAP) dell’ICU attraverso la Farmer Field School (FFS). È stato qui che Pelagie ha riconosciuto il potenziale non sfruttato della sua azienda di fragole. La sua dedizione e le competenze acquisite grazie al programma le hanno permesso di investire in un terreno aggiuntivo, espandendo la sua azienda agricola a ben 1000 mq.

 “Prima dell’arrivo di ICU, coltivavamo in modo naturale, ma quando ICU è intervenuta, c’è stato un miglioramento; il raccolto è aumentato”.

Oggi, il successo di Pelagie è evidente nella crescita esponenziale del suo reddito. Una decina di anni fa, raccoglieva 30 chilogrammi di fragole a settimana, guadagnando circa 4.500 RWF (circa 4 euro). Ora, il suo raccolto settimanale è quintuplicato a 150 chilogrammi, con un reddito di 90.000 RWF (circa 90 euro). Questo significativo balzo in avanti nei guadagni è il risultato diretto del sostegno e degli interventi dell’ICU, in collaborazione con la College Foundation Sina Gerard (CFSG).

“Ringraziamo il progetto dell’ICU perché abbiamo raggiunto un livello eccezionale”.

Inoltre, il coinvolgimento di Pelagie nelle Associazioni di Risparmio e Prestito del villaggio (VSLA) ha favorito una cultura del risparmio che ha avuto un effetto trasformativo sulla sua vita. Grazie al miglioramento della sua situazione finanziaria, ha potuto permettersi l‘istruzione dei figli e investire in prodotti agricoli di qualità.

Il viaggio di Pelagie da orfana in difficoltà a coltivatrice di fragole di successo è fonte di ispirazione. Evidenzia l’impatto trasformativo dell’istruzione agricola e dei sistemi di sostegno comunitari nel potenziare gli individui e migliorare le vite.

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Historia de un agricultor de fresas

Pelagie Akimanizanye, de 37 años y madre de tres hijos de la colina de Bushoki, en la pintoresca Nyirangarama, al norte de Ruanda, es un testimonio del poder de la perseverancia y el trabajo duro. Huérfana desde los 14 años, Pelagie se embarcó en un viaje agrícola que definiría su vida. Empezó cultivando fresas en un modesto terreno arrendado de 450 m2, suministrando diligentemente toda su producción a la renombrada empresa Sina Gerard. 

Su vida dio un giro extraordinario cuando se involucró en las Buenas Prácticas Agrícolas (BPA) de la ICU a través de la Escuela de Campo para Agricultores (ECA). Fue allí donde Pelagie reconoció el potencial sin explotar de su negocio de fresas. Su dedicación y los conocimientos adquiridos a través del programa le permitieron invertir en tierras adicionales, ampliando su explotación a unos impresionantes 1.000 metros cuadrados.

 “Antes de la llegada de ICU, cultivábamos de forma natural, pero cuando ICU intervino, hubo una mejora; la cosecha aumentó”

Hoy, el éxito de Pelagie es evidente en el crecimiento exponencial de sus ingresos. Hace una década, cosechaba 30 kilos de fresas a la semana y ganaba unos 4.500 RWF (unos 4 euros). Ahora, su cosecha semanal se ha quintuplicado hasta los 150 kilos, con unos ingresos de 90.000 RWF (unos 90 euros). Este importante salto en los ingresos es el resultado directo del apoyo y las intervenciones de la UCI, en colaboración con la Fundación Universitaria Sina Gerard (CFSG).

“Agradecemos el proyecto de la UCI porque hemos alcanzado un nivel muy destacado”.

Además, la participación de Pelagie en las Asociaciones de Ahorro y Préstamo de la Aldea (VSLA) fomentó una cultura del ahorro que ha tenido un efecto transformador en su vida. Gracias a la mejora de su situación financiera, ha podido permitirse la educación de sus hijos e invertir en insumos agrícolas de calidad.

La trayectoria de Pelagie, que pasó de ser una huérfana en apuros a una exitosa cultivadora de fresas, es una fuente de inspiración. Pone de relieve el impacto transformador de la educación agrícola y los sistemas de apoyo comunitario en la capacitación de las personas y la mejora de sus vidas.

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